Para Ilmuwan Telah Belajar Mengubah Limbah Radioaktif Menjadi Kaca

oleh
Para Ilmuwan Telah Belajar Mengubah Limbah Radioaktif Menjadi Kaca

Badan Perlindungan Lingkungan AS telah memberikan izin untuk penggunaan limbah radioaktif nyata dari fasilitas penyimpanan di kompleks Henford untuk bagian kedua dari pengujian teknologi baru. Pada tahap pertama, analog mereka digunakan, tetapi dalam bentuk dosis tunggal 11 liter. Itu berhasil meleleh ke dalam gelas borosilikat yang aman, dan sekarang Kementerian ingin memeriksa apakah prosesnya dapat dialirkan.

Data akurat tentang jumlah limbah radioaktif tingkat rendah di AS diklasifikasikan, tetapi diketahui bahwa di kompleks Henford yang sama setidaknya ada 200 ribu meter kubik. Seluruh masalah adalah bahwa pertama-tama mereka terlibat dalam pemanfaatan limbah tingkat tinggi yang lebih berbahaya, sehingga tingkat akumulasi rendah selama beberapa dekade. Ini termasuk semua puing radioaktif – kotoran, air kotor, barang laboratorium, bangkai hewan percobaan, dll.

Sebelum limbah diubah menjadi kaca, itu disaring dari fragmen besar dan partikel logam berat, seperti cesium, dibuang. Kemudian bahan baku untuk peleburan kaca ditambahkan ke massa semi cair, setelah itu campuran dipompa melalui saluran tungku selebar 12 cm dengan tingkat yang ditentukan secara ketat. Suhu di dalamnya mencapai 2149 ° C, produktivitasnya adalah 227 gram kaca dalam 30 menit. Gas radioaktif dipompa keluar dan dikondensasi, masukkan kembali campuran untuk meleleh.

Kaca borosilikat tahan lama dan resisten, limbah radioaktif di dalamnya tetap berbahaya, tetapi tetap “dikurung” selama ribuan tahun hingga setengah peluruhan melakukan tugasnya. Dan ingot kaca seperti itu masih harus disimpan di suatu tempat, tetapi jauh lebih aman daripada limbah cair. Metode ini tidak universal, tetapi lebih baik daripada tidak sama sekali, terutama untuk AS, di mana untuk waktu yang lama mereka lebih suka menunda solusi masalah daur ulang karena alasan birokrasi.